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    Gerard Piqué assinou por 25 anos com a ITF a realização da Copa Davis.

Piqué: " A Davis não é do Piqué!"

Jogador espanhol fala sobre a sua relação com o tênis e a nova Copa Davis
Por: Redação e agências - 15/02/2019 14:40:00

O jogador de futebol espanhol Gerard Piqué, que atua no Barcelona, é um grande amante dos esportes. Quando criança, ele combinou futebol e tênis até que ele optou pelo futebol. Apesar dessa decisão, ele sempre teve um canto em seu coração para o mundo da raquete e quando ele teve uma opção, ele investiu.

O jornal espanhol Marca, realizou uma entrevista com o zagueiro da seleção espanhola e agora investidor da Copa Davis. Fundador e sócio da Kosmos, ele lidera um projeto que busca para mudar a história da Copa Davis, a mais emblemática competição de tênis. Gerard chega com novas idéias, o impulso da Federação Internacional de Tênis e a desvantagem de ter que lutar contra as opiniões no circuito.

Como começou sua relação com o tênis?

Eu gosto de tênis desde a infância. Meu pai era um membro do Real Club Tenis de Barcelona e eu fui ver o jogo do Conde de Godó por muitos anos. Quando criança, eu jogava tênis e futebol, mas optei pelo futebol porque eu era melhor. Eu ainda jogo quando posso e não sou ruim, eu ganho meus jogos. Desde que comecei a jogar profissionalmente, era difícil para mim viajar para ver os torneios, mas sempre que podia, eu ia para Roland Garros e USOpen. Já o Aberto da Austrália, não porque era longe demais(sorri).

Agora decidiu investir no tênis?

A Kosmos também investiu no futebol (ele comprou recentemente FC Andorra), mas é verdade que o tênis agora concentra nossa atenção. Eu não entendo o esporte como um veículo para ganhar dinheiro, mas para fazer as pessoas se divertirem.

Por que mudar a Copa Davis?

É a competição de equipes mais importante, um evento que tem muita história e vem acontecendo desde 1900. Queremos que evolua e é por isso que trabalhamos em conjunto com a ITF. Tenho certeza de que a Copa Davis vai melhorar a cada ano.

Como foi sua acolhida ao mundo do tênis?

Muito positiva. Estou surpreso com a boa recepção que o projeto teve ao nível dos fãs e patrocinadores. Estou ansioso para novembro para que os fãs possam se encontrar em Madri e aproveitar a experiência. Porque não será apenas tênis, mas um festival de esportes. Além de poder assistir aos jogos, eles poderão desfrutar de uma série de atividades em toda a Madri, graças ao trabalho conjunto com a Câmara Municipal, a Comunidade, a Federação Espanhola e a Federação de Tênis de Madri.

Por que Madri como ponto de partida?

Madri foi o local escolhido depois de muito debate interno na Kosmos em conivência com a ITF. Escolhemos Madrid porque era ao lado de Londres (sede da Federação Internacional), perto de Barcelona, tem grandes infra-estruturas. Entendemos que os dois primeiros anos precisavam fornecer as maiores facilidades possíveis para os jogadores. Olhando para o futuro, estamos abertos a outros locais, vamos equilibrar os prós e contras e decidir.
Qual feedback você recebeu dos jogadores?

Tem sido a parte mais difícil, eu não vou te enganar. Houve diversas opiniões sobre o novo formato de competição e tudo respeitável. Há tenistas que gostam disso, outros que não gostam. Nosso objetivo é que tudo acabe perfeito em novembro e seja uma ótima festa de tênis. Num desporto como este é muito difícil ter todas as estrelas no mesmo evento porque o calendário é muito apertado, existem lesões, interesses diferentes, mas é por isso que assinamos um acordo de 25 anos e não apenas por um.

Houve vozes muito críticas como a de Lleyton Hewitt (o australiano, capitão australiano, disse que Piqué não fazia ideia do tênis).

Eu respeito a opinião dele porque ele é um incrível tenista - ele ainda joga em duplas, certo? Eu só tenho que te dizer que a Kosmos não é apenas o seu presidente, mas nós somos uma equipe. Uma equipe que conhece e entende o tênis e que tem ex-jogadores como Albert Costa e Galo Blanco, que já jogaram a Copa Davis e o Grand Slam. A primeira coisa que eu sabia quando comecei este projeto foi que eu tinha que me cercar de pessoas do tênis e que eu tinha que conhecer os tenistas, as federações e os fãs para criar um grande evento que a Copa Davis merece. Talvez haja pessoas que não entendem como um jogador de futebol como eu pode estar interessado em jogar tênis e me ver como um estranho; Eu sou apenas um grande fã que quer fazer um evento incrível.

Outro dos críticos com a nova Copa Davis foi Novak Djokovic. Será que ele vai acabar jogando?

Depende dele. Eu tenho um bom relacionamento com ele. Eu o conheci em Londres em 2016 e a última vez que nos encontramos foi durante o ATP Finals, em novembro. Como presidente da ATP Players Association, fiquei comovido por uma série de preocupações e estamos conversando. Eu disse a ele que a ATP e a ITF deveriam trabalhar de mãos dadas para criar grandes eventos como a Copa Davis deveria ser.

O mundo do tênis é mais complexo que o futebol?

Ambos são esportes complexos. O tênis tem ATP e ITF, mas o futebol tem UEFA, FIFA, federações e clubes. Penso, e é a minha opinião, que os tenistas têm mais poder do que os jogadores de futebol para lutar por algumas coisas. Mas as distrações e interesses em ambos os esportes são semelhantes.

Você conseguiu falar com Roger Federer?

Eu não tive a oportunidade, mas vou tentar. Ele era meu ídolo quando eu era criança e o conheci na Basiléia, nove ou dez anos atrás. Sim, falei com o Tony (Tony Godsick é o representante da Suíça) e disse-lhe que seria um prazer ter Federer se a Suíça se qualificasse.

Jogando em Madri e Rafa Nadal como carro-chefe, o sucesso desta primeira edição depende da presença dele?

Nós não queremos medir o sucesso da Davis, dependendo de quem joga ou não. A Davis é um evento de países e os mais importantes são as federações, as equipes, sobre os jogadores. Obviamente, será melhor se mais e melhores tenistas disputarem, mas não deve ser uma escala para medir qualquer coisa.

O que você acha das datas escolhidas para disputar as finais da Copa Davis de Madri (18 a 24 de novembro)?

O tênis é um esporte muito complicado, com um cronograma muito sobrecarregado e muitos interesses diferentes. Obviamente, os jogadores chegam muito cansados no final da temporada, mas também é verdade que é uma competição muito diferente do resto: é jogado por equipes, por países, uma atmosfera diferente é criada tanto na quadra, quanto nas cidades onde se disputa. Este ano foi definido em novembro, mas no futuro vamos ver.

O que você acha da mídia que nomeou a nova Copa Davis como "Davis do Piqué"?

Sim, eu odeio isso. Absolutamente A Copa Davis é história, algo muito grande, uma das mais antigas competições de qualquer esporte. Há muitas pessoas que não entendem a nossa mudança, mas queremos fazê-las ver que estão erradas e que no final, daqui a alguns anos, dirão: 'Ah, a Copa Davis ainda está viva!'
O que seus colegas de equipe lhe dizem sobre entrar no mundo do tênis?

Eles não entendem como eu cheguei nisso, mas eu tento seguir o tênis e faço com que eles vejam que essa Copa Davis é como uma Copa do Mundo. Tenho certeza de que alguém será encorajado em novembro e virá a Madri para aproveitar o show.

E em casa, o que eles dizem?
Eu sou muito familiar e tento passar o maior tempo possível com meus filhos.

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